«Остров вырождения»: как в СССР создавали и хоронили биологическое оружие

Интересно

Остров находится на казахско-узбекской границе, окруженный километрами токсичной пустыни. Или то, что от него осталось. Во время холодной войны остров Возрождения был сверхсекретным полигоном для смертоносных советских бактерий. Прошло более двадцати лет с тех пор, как о нем забыли, но советское наследие живет. Остров Возрождения когда-то был домом для шумной рыбацкой деревни, окруженной бирюзовыми лагунами, когда Аральское море было четвертым по величине в мире и изобиловало рыбой.

Но за многие годы эксплуатации войсками СССР воды стало меньше, и море превратилось в пыль; реки, которые питали его, были отведены для орошения хлопковых полей. Сегодня слой соленого песка, пронизанный канцерогенными пестицидами, остатки древнего оазиса.

именно здесь, в песчаной почве, термометр постоянно показывает 60 градусов, а единственные признаки жизни – это скелеты сухих деревьев и верблюдов, решивших лечь среди гигантских лодок. Сегодня из-за высохшего моря остров эпохи Возрождения увеличился до 10 раз по сравнению с первоначальным размером и соединен с материком полуостровом. Но благодаря одному из советских проектов он остается одним из самых смертоносных мест на планете.

С 1970-х годов на острове произошла серия тревожных инцидентов. В 1971 году молодой ученый заболел после того, как исследовательское судно Lev Berg прошло сквозь коричневую дымку. Через несколько дней у нее обнаружили оспу. Что странно, потому что ей сделали прививку от оспы. Хотя он пришел в сознание, вспышка заразила еще девять человек в его родном городе, трое из которых умерли. Среди них его младший брат.

Через год недалеко от места происшествия в лодке были найдены тела двух пропавших без вести рыбаков. Считается, что они заразились чумой. Вскоре местные жители начали вылавливать целые сети из мертвой рыбы. Никто не знает почему. Затем, в мае 1988 года, буквально за ночь погибло 50 000 сайгаков, пасущихся в соседней степи.

Тайны острова хорошо сохранились еще и потому, что добраться до этого места не так-то просто. Поскольку остров Возрождения был заброшен в 1990-х годах, экспедиций было всего несколько. Ник Миддлтон, журналист и географ из Оксфордского университета, снял документальный фильм в 2005 году. «У меня было смутное представление о том, с чем мне предстоит столкнуться, поэтому я нанял парня, который работал на британскую армию, чтобы он сообщил мне что мы можем узнать об этом острове. Если честно, он напугал меня до краев».

«Остров вырождения»: как в СССР создавали и закапывали биологическое оружие

Этим экспертом был Дэйв Батлер, который в итоге пошел с ними. «Многое могло пойти не так», – говорит он. За неделю до похода Батлер наполнил всю команду антибиотиками. На них также были противогазы с высокотехнологичными фильтрами, толстые резиновые сапоги и белые комбинезоны, как у судебно-медицинских экспертов.

Они не были параноиками. Аэрофотоснимки, сделанные ЦРУ в 1962 году, показали, что в то время как на других островах есть доки и рыбацкие хижины, на этом острове есть линия для стрелков, казармы и плац. Но это даже не половина острова. Были исследовательские здания, вольеры для животных и открытый полигон. Остров был превращен в военную базу самого опасного типа – полигон для испытания биологического оружия.

Проект был абсолютно секретным, его даже не было на советских картах, но специалисты называли его «Аральск-7». С годами это место превратилось в настоящий кошмар, где сибирская язва, чума и оспа почти окутали остров облаками, а экзотические болезни, такие как туляремия, бруцеллез и тиф, разлились и проникли в песчаную почву.

Остров был довольно хорошо изолирован, поэтому они нашли его только в 19 веке и сразу же сочли его идеальным местом для сокрытия темного бизнеса от западной разведки. Море, окружающее остров, предоставило ему естественный ров.

Эти факторы привели к тому, что остров был выбран в качестве последнего захоронения крупнейшего резервуара сибирской язвы в истории человечества. Его происхождение остается неясным, но вполне возможно, что смертельный штамм был произведен недалеко от города Свердловска, нынешнего Екатеринбурга.

Аральск-7 был частью программы промышленных биологических исследований, в которой работало более 50 000 человек на 52 производственных объектах в Советской Империи. Сибирская язва выращивалась в огромных чанах для брожения, и их осторожно кормили, как если бы варилось пиво.

В 1988 году, через девять лет после разлива сибирской язвы (так они называют сибирскую язву), на производственном участке, в результате которого погибло не менее 105 человек, СССР, наконец, решил избавиться от запасов. Огромные чаны со спорами сибирской язвы смешали с хлоркой и перевезли в порт Аральск на берегу Аральского моря. Там их погрузили на баржи и отбуксировали на остров Возрождение. Около 100-200 тонн взвеси сибирской язвы было спешно брошено в ямы и забыто.

Читайте также:  Россия собирается лететь на Венеру в связи с обнаружением признаков жизни, а Рогозин назвал её "русской" планетой

Большую часть времени бактерия сибирской язвы находится в форме спор, неактивной формы с чрезвычайно высокой выживаемостью. Он выдерживает практически все, от ванны с сильнодействующими дезинфицирующими средствами до нагрева до 180 градусов в течение двух минут.

Споры, закопанные в землю, могут жить сотни лет. В другом случае они были восстановлены из археологических раскопок на руинах средневековой больницы в Шотландии – вместе с многовековыми остатками извести, которые пытались убить споры сибирской язвы.

«Остров вырождения»: как в СССР создавали и закапывали биологическое оружие

Совсем недавно 12-летний мальчик умер от сибирской язвы, скрывавшейся на крайнем севере России. В результате эпидемии 72 человека из кочевого ненецкого племени, в том числе 41 ребенок, были госпитализированы, тысячи оленей погибли. Считается, что все началось с того, что из-за жары оттаяла туша северного оленя, которому было не менее 75 лет.

Как и следовало ожидать, усилий СССР по спасению острова Возрождение оказалось недостаточно. Спустя годы после распада Советского Союза, на фоне терактов в Токио и разоблачения обширной программы биологических испытаний в Ираке, возникли опасения, что террористы или правительства-изгои могут каким-то образом получить доступ к биологическому оружию. Поэтому правительство США направило группы специалистов для проведения исследований.

Точное место захоронения сибирской язвы так и не разглашается, но, как выяснилось, это не проблема. Ямы были настолько огромными, что их можно было увидеть даже на спутниковых снимках. Жизнеспособные споры были обнаружены в нескольких образцах почвы, и Соединенные Штаты выделили 6 миллионов долларов на проект по очистке этого места.

Все, что нужно было сделать команде, это переместить несколько тонн зараженного грунта в траншею, вырытую рядом с ямой, при температуре 50 градусов, в защитных костюмах. Всего было нанято 100 местных рабочих, и проект длился четыре месяца.

Это сработало. После нагревания в течение шести дней с порошкообразным отбеливателем споры погибли.

Но на этом история еще не закончилась. Пятьдесят лет испытаний на открытом воздухе привели к загрязнению всего острова, а не только испытательного полигона. «Ах, сибирская язва никуда не денется, это не проблема», – говорит Лес Бейли, международный эксперт по сибирской язве из Кардиффского университета. Десять лет он проработал в бывшем центре исследований биологического оружия в Портон-Дауне.

А также – могильные ямы с зараженными животными, сотни трупов; анонимная могила женщины, умершей несколько десятилетий назад от инфекционного агента. «Даже когда хороните животное, нужно закапывать его на глубину нескольких метров. Если территория будет затоплена, споры поднимутся вверх, и дождевые черви разбросают их по земле », – говорит он.

Удивительно, но есть похожее место, немного дешевле, чем в степях Средней Азии: Грюинар, небольшой остров у побережья Шотландского нагорья. С 1942 по 1943 год, всего за один год, он был эпицентром британской программы испытаний биологического оружия. Доказательства включали привязку овец в открытом поле или закрепление их в деревянных рамах, чтобы подвергнуть их воздействию высоких доз сибирской язвы. Однажды его взорвали на острове; в другом они были сброшены с самолета.

«Остров вырождения»: как в СССР создавали и закапывали биологическое оружие

Овцы начали умирать через три дня. «Сразу видно, что животное умерло от сибирской язвы. Просто посмотрите на раздутую тушу с кровоизлияниями », – говорит Бейли. Позже туши были аккуратно удалены. Ученые сожгли тела и даже взорвали скалу, чтобы закрыть место загрязнения.

Всего за одну серию экспериментов остров стал настолько загрязненным, что первоначальные попытки его очистить потерпели неудачу и были заброшены.

Спустя полвека туда побывали только ученые из Портон-Дауна и два брата Флетц с материка. Каждый год они совершали 10-минутное путешествие по морю, чтобы перекрашивать предупреждающие знаки и носить защитные костюмы.

Образцы почвы, взятые в 1979 году, показали, что почти сорок лет спустя на грамм почвы все еще приходилось от 30 000 до 45 000 спор. Сообщалось, что предложения по борьбе с «зараженным монстром» варьировались от полного бетонирования до удаления почвы и сброса в Северную Атлантику.

В конце концов, каждый дюйм острова протяженностью 1,96 км был посыпан 280 тоннами раствора формальдегида, смешанного с морской водой. В 1990 году остров был объявлен безопасным. Сегодня до него легко добраться на лодке, но вам придется попытаться убедить кого-нибудь взять вас с собой.

К счастью, добраться до острова Возрождения не так-то просто. Чтобы попасть туда, Миддлтон, Батлер и их команда отправились через Казахстан в деревню Койиланди. Планировалось нанять лодку, чтобы перевезти их через Аральское море и несколько гидов. Конечно, местные жители не хотели посещать печально известный остров. «Они знали, что держатся подальше», – говорит Миддлтон. В конце концов, нам удалось заручиться поддержкой группы рейдеров, как ни странно.

Читайте также:  Ученые находят доказательства существования предыдущих вселенных

Поездку пришлось отложить, так как члены экипажа заразились пищевым отравлением. Через несколько часов, когда они собирались уходить, разразилась сильная песчаная буря, захлестнувшая село и Аральское море. «Казалось, что наступил конец света. Мы были в разгаре шторма на этих шатких лодках. Я думал, мы не выживем».

На следующий день, наконец, им это удалось. База была разделена на две части: город Кантубек, построенный для размещения ученых и их семей, и лабораторный комплекс, расположенный примерно в двух милях к югу.

«Когда мы туда приехали, нам пришлось действовать тише, – говорит Батлер. Команда прибыла из Казахстана, так как получить визу в Узбекистане оказалось непросто, несмотря на то, что именно здесь расположена база. Мы пересекли пустыню острова на мотоцикле, без карт. «Думаю, мы руководствуемся солнцем», – говорит Батлер. Были одеты полные защитные костюмы.

Хотя об опасности знали все, банда мародеров уже несколько раз бывала в городе, перерезая медные провода, откручивая лампочки, постепенно разбирая город и ища, что продать.

«Остров вырождения»: как в СССР создавали и закапывали биологическое оружие

Сегодня Кантубек – город-призрак, где признаки прошлой жизни контрастируют с чем-то устрашающим. С одной стороны – жилые дома, столовая и несколько школ; с другой – разбитые портреты военачальников, книги Маркса и Ленина и ржавые танки. «Это странно, потому что есть ощущение разложения, но есть совершенно неожиданные элементы, например, большая картина мультяшной утки на детской площадке. Нет ни одной птицы или насекомого: царит полная тишина».

Местная банда старалась как можно быстрее покинуть остров, поэтому экипаж не задержался надолго. Они отправились на поиски лабораторного комплекса. «Нас подвели к входной двери этого места и сказали, что они будут ждать снаружи. Они не хотели входить », – говорит Батлер.

Так была обнаружена Полевая исследовательская лаборатория ПНИЛ, которая оказалась очень устрашающей. «Исследовательские здания совсем не были чистыми, – говорит Миддлтон. «Похоже, они просто выбросили мусор и ушли».

Вдоль стен стояли огромные стеклянные резервуары с опасными веществами, а на полу лежали сотни тысяч битых стеклянных флаконов, пипеток и чашек Петри. Повсюду были выброшенные защитные костюмы с масками, выглядящими как инопланетяне, и воздушными трубками. Все это выглядело как кадры из постапокалиптической видеоигры.

Здесь Батлер приказал экипажу надеть респиратор с большей полнотой, который фильтрует воздух. «В зданиях обычно хранятся вещества, – говорит Батлер. Помимо сибирской язвы в воздухе, команда попала в облако формальдегида, которое является канцерогенным при вдыхании.

Чувство контроля было недолгим. «Мы пробыли там 15 минут, и танки начали заканчиваться», – говорит Батлер. Когда воздушный фильтр перегружен, первым звонком становится неприятный запах, который может просачиваться сквозь него. «Это может произойти, если вы встретите настоящий коррозионно-агрессивный промышленный химикат в концентрированных количествах».

Как бы то ни было, было решено уехать и быстро. Батлер был счастлив посетить испытательный полигон на следующий день, но насмотрелся и на других. «Для меня это было чрезвычайно интересно: у меня была возможность применить на практике все свои знания. Мне это тоже кажется странным».

«Остров вырождения»: как в СССР создавали и закапывали биологическое оружие

В качестве дополнительной меры предосторожности Батлер взял мазки из носа у каждого члена команды и проверил их на наличие спор сибирской язвы. У него были все основания для беспокойства. Есть несколько способов умереть от сибирской язвы, и ужасающие характеристики каждого из них зависят от того, как вы заразились. Существует желудочно-кишечный тракт, который распространен среди травоядных животных, таких как крупный рогатый скот, лошади, овцы и козы, и до сих пор является причиной смерти в развивающихся странах. Симптомы различаются, но обычно включают рвоту, диарею и повреждение изо рта в кишечник.

Иногда достаточно контакта с кожей. В Йоркшире 19 века так называемая «болезнь шерсти» представляла собой профессиональную опасность для людей, работающих в текстильной промышленности.

Но самым неприятным результатом будет вдыхание спор. Как только спора проникает в тело, она сначала поднимается к лимфатическим узлам. Там споры начинают вылупляться и размножаться и в конечном итоге попадают в кровоток и приводят к обширному повреждению тканей и внутреннему кровотечению. Считается, что весь процесс займет несколько месяцев, но в конечном итоге восемь из десяти пациентов уже умрут.

«Это, пожалуй, идеальное биологическое оружие», – говорит Талима Персон, биолог из Университета Северной Аризоны, который помог отследить штамм, вызвавший вспышку в Свердловске. «И они забрали его из природы».

Читайте также:  На Венере была жизнь, анализ снимков 1970 годов

И не все были представлены сибирской язвой. Аральск-7 был построен в разгар гонки американского и британского биологического оружия. Уже смертоносные патогены стали, благодаря ученым, еще более свирепыми, заразными и смертоносными. Бактерии стали устойчивыми к антибиотикам, а вирусы также могут заразить тех, кто уже был вакцинирован.

С этой целью встречающиеся в природе патогены выращивали в промышленных объемах и доводили до желаемых характеристик. «Чем больше у вас материала, тем больше у вас шансов найти то, что вам нужно», – говорит Бейли.

10 апреля 1972 года три страны-участницы подписали договор о прекращении испытаний биологического оружия. Именно в это время Советский Союз начал свою самую ужасную программу. Отныне в СССР будет применяться молекулярная генетика. Биологическое оружие будет разрабатываться, а не просто культивироваться.

А вот и особо опасный штамм сибирской язвы, известный исследователям как ИППП. Во-первых, он был устойчив к впечатляющему набору антибиотиков, включая пенициллин, рифампицин, тетрациклин, хлорамфеникол, макролиды и линкомицин. Но это еще не все прелести этого сорта.

Как будто обычной сибирской язвы недостаточно: ученые решили, что этому естественному убийце нужно дополнительное оружие: токсины, которые могут разрушать эритроциты и гнить ткани человека. Ученые взяли гены у близкого родственника сибирской язвы Bacillus cereus и добавили их, используя новейшие научные методы.

Сибирская язва обычно растет группами, но они не всегда могут попасть в ноздри и вызвать инфекции. Поэтому в СССР их шлифовали на промышленном оборудовании. Конечный результат был всего пять микрометров в длину, что в 30 раз больше ширины человеческого волоса. «Идеальный размер для дыхания», – говорит Батлер.

«Остров вырождения»: как в СССР создавали и закапывали биологическое оружие

Перед отъездом команды на остров Батлер устроил на пляже зону дезактивации – по сути, открытый душ – и набил антибактериальным мылом. По возвращении каждый член команды разделся догола и прибрался. «Мы должны были убедиться, что в волосатых частях нашего тела не осталось спор», – говорит он.

К счастью, пятна были плохими, и спасатели, которые сбросили защитную одежду, также избежали инфекции. В настоящее время сибирская язва остается в почве на острове Возрождение.

Но как насчет загадочных эпидемий 1970-х и 1980-х годов? Теперь известно, что «Лев Берг» попал в аэрозольное облако «истребителя оспы», которое недавно взорвалось на острове. Инцидент был замалчивался тогдашними советскими властями, в основном по решению Юрия Андропова, тогдашнего главы КГБ. Никто не знает, какой именно штамм вызвал инфекцию, но, по словам Дэвида Эванса, вирусолога из Университета Альберты в Канаде, скорее всего, это была Индия 1967 года».

«Мы знаем это, потому что этот конкретный штамм был секвенирован в СССР», – говорит Эванс. «Они использовали устаревший метод, который требовал невероятного количества ДНК, поэтому имело смысл, что этот конкретный штамм позже будет превращен в оружие».

Это был чрезвычайно опасный штамм, впервые взятый у индейца, привезенного в Москву в 1967 году. Есть две возможные причины заражения тех, кто уже был вакцинирован: вакцина не сработала или они подверглись воздействию высокой дозы.

«Были постоянные жалобы на советскую вакцину, так что, возможно, она не сработала», – говорит Эванс. «И чрезвычайно высокая доза чего угодно может побороть иммунитет». Если вакцина не сработает, Индия 1967 автоматически станет опасным вирусом.

Может ли остров быть сегодня заразным? «Нет, не так давно», – говорит Эванс. В России могилы жертв эпидемии оспы в Сибири были недавно обнаружены, когда таяние вечной мерзлоты обнажило их могилы. Хотя трупы были заморожены в течение 120 лет, ученые не обнаружили никаких вирусов, только его ДНК.

Эванс работает над вакциной от аналогичного вируса, который вызывает только кожную инфекцию. «Даже в моей лаборатории, где мы храним его при температуре -80 градусов, в идеальных условиях вирус постепенно теряет свою эффективность».

Что касается чумы, хотя СССР работал над созданием оружия на ее основе, эти бактерии до сих пор остаются широко распространенными в Средней Азии – кроме того, количество случаев заражения значительно увеличилось после распада СССР. Что у нас осталось? Только рыба и антилопа. Оба случая остаются загадкой, но повсеместное загрязнение Аральского моря в то время и последующие массовые отходы сайгаков предполагают, что у обоих вариантов есть альтернативные причины.

Таким образом, забытый остров стал островом вырождения. Но его имя совсем другое. Достигнет ли когда-нибудь Renaissance Island этого?

Один источник

Оцените статью
Добавить комментарий